Investigadores de la UGR han diseñado un nuevo dispositivo destinado a proteger semillas alojadas en su interior ante depredadores como roedores u otros vertebrados. Comprende una o dos piezas contenedoras en cuyo interior se coloca el sustrato y la semilla. Atendiendo a la figura siguiente, la forma de la pieza (C1) es troncocónica y puede disponer de una segunda (C2), de manera que permite la salida del tallo (X) y la raíz (R), pero no la entrada del depredador. El dispositivo posee además una sutura que se abre al crecer la planta. Opcionalmente puede incluir orificios para intercambio de humedad con el suelo y/o púas para repeler depredadores. Se puede fabricar por inyección de material o por troquelado. 

 

Se ha desarrollado un prototipo mediante troquelado con polipropileno de 0,8 mm de grosor.

Prueba de concepto

En invierno/primavera de 2014 se realizó una prueba de campo con el prototipo en una zona incendiada de la provincia de Granada, propensa a ser reforestada y con presencia constatada de depredadores. Se emplearon dos áreas, una de fácil acceso para grandes animales como jabalíes, y otra, de difícil acceso para estos. En total se plantaron 600 bellotas, la mitad con dispositivo y la otra mitad sin dispositivo. 

En la época de germinación se muestreó la permanencia (o depredación) de las bellotas y su germinación.

Las conclusiones de esta prueba de campo son las siguientes:

- El dispositivo no fue eficaz contra los jabalíes, pero sí lo fue al 100% frente a roedores. 

- El dispositivo mejoró las condiciones para la germinación, aumentando el porcentaje de germinación de las bellotas no depredadas del 52% al 82%.

Izq.: Cáscara de bellota carente de protector, depredada. 

Dcha.: Bellota con protector después de la prueba, desarrollo óptimo.

 

Éxito de la repoblación con y sin dispositivo protector.

 

También se ha realizado un experimento de vivero donde se han dejado crecer dentro de tubos de PVC las muestras con dispositivo para ver específicamente el desarrollo de la raíz. Los resultados han sido excelentes.


Se busca…

Actualmente, los inventores continúan las pruebas en campo para determinar su eficacia contra depredadores y estudiar el desarrollo de las plantas.

Este producto tiene aplicación potencial en todos los países donde se realicen reforestaciones, por esta razón, los investigadores está interesados en presentar la invención a administraciones públicas, empresas de gestión y restauración ambiental, ONG… para continuar con el desarrollo del producto. 

Más información 

A new device to foster oak forest restorationvia seed sowing